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Un programa que supuestamente espía embebido en móviles desata la polémica en Estados Unidos

Un programa que supuestamente espía

embebido en móviles

desata la polémica en Estados Unidos

Un senador pide explicaciones al fabricante, pero varios expertos en seguridad rebajan la alarma inicial

EL PAÍS – Barcelona – 02/12/2011

Desde que un joven administrador de sistemas de Estados Unidos, Trevor Eckhart,

denunciara que un programa denominado Carrier IQ,

implantado en más de 140 millones de teléfonos móviles de aquel país,

podía recoger los contenidos de los mensajes, rastrear el tecleo en el móvil y conocer la navegación del cliente, la comunidad internauta y la industria de la telefonía viven una creciente polémica sobre la veracidad de la denuncia.

El fabricante lo ha desmentido rotundamente asegurando que el programa solo ofrece herramientas para que el operador pueda mejorar la red y el servicio y que los datos obtenidos de los móviles van cifrados.

Pero la explicación no convence a todo el mundo. Un senador demócrata, Al Franken, que preside el panel sobre privacidad del Senado, ha remitido una carta a la compañía exigiendo explicaciones.

Según Franken, la posibilidad de que el programa capture información sensible del cliente del móvil no estaría justificada por una simple necesidad de diagnóstico para mejorar el servicio.

“Las acciones citada podrían violar las leyes federales sobre privacidad”.

Uno de los aspectos que más alarma es que el programa se halla instalado sin conocimiento del propietario del móvil que no puede anularlo porque esta maniobra perjudicaría el funcionamiento global del aparato.

La compañía niega que almacene o transmita las pulsaciones del teclado.

Únicamente admite que si detecta cierta secuencia reiterada de pulsaciones alertará al servicio técnico para que pueda pedir al cliente la introducción de un código que le permita detectar el problema.. “No capturamos contenidos”, asegura la empresa.

La captura de llamadas perdidas o de la navegación se hace únicamente, siempre según la empresa, para corregir problemas de conexión.

Los datos de tráfico se guardan 30 días, lo que sí admite el fabricante es que la administración de los mismos corresponde al operador que, eventualmente, podría compartirlos con terceros.

En el informe original se habla de que puede haber 140 millones de clientes afectados de distintos fabricantes u operadoras.

La noticia ha provocado un desfile de declaraciones de empresas negando que empleen el citado sistema. BlackBerry asegura que no preinstala el programa en sus móviles y Verizon ha negado que lo emplee.

Nokia ha hecho otro tanto.

La operadora ATT ha admitido su uso, pero únicamente con la finalidad de mejorar el funcionamiento de la red. Motorola también lo tiene en sus equipos, pero deriva a las operadoras la responsabilidad sobre su empleo.

HTC ha asegurado que algunas operadoras exigen su instalación. Google no lo tiene contratado y Apple no lo emplea desde la implantación del sistema operativo iOS 5 y lo estaba con una funcionalidad limitada.

En Pastbein, un investigador de seguridad, Dan Roseberg, asegura haber realizado ingeniería inversa sobre el programa y no ha hallado recolecciones maliciosas de datos.

Admite el peligro potencial del programa, pero únicamente ha detectado una métrica anónima de los datos.

Cnet recoge la opinión de otros expertos según los cuales ha habido una exageración informativa sobre el caso. Electronic Frontier Foundation, sin embargo, apoya la tesis inicial.

elpais.com

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4 diciembre, 2011 Posted by | 2.-INTERNET, COMUNICACIÓN, INFORMATICA, INTERNET | , , , , , , | Deja un comentario

La OMS ve “posible” la relación entre móviles y tumores cerebrales

La OMS ve “posible” la relación entre móviles y tumores cerebrales

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer clasifica a estos dispositivos en un tercer grupo de peligrosidad de un total de cinco.

El organismo no define cuánto es el riesgo ni sugiere modificaciones en su uso o regulación

AINHOA IRIBERRI Madrid 31/05/2011 18:51 Actualizado: 31/05/2011 22:48

 

El uso abusivo del móvil, 'posiblemente cancerígeno', según la OMS.-

El uso abusivo del móvil, “posiblemente cancerígeno”, según la OMS.-EFE

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC , de sus siglas en inglés) ha clasificado el uso de teléfonos móviles como “posiblemente cancerígeno”, tras revisar durante siete días toda la evidencia científica sobre exposición a radiofrecuencias como las emitidas por estos dispositivos. “Varios datos indican que hay riesgos”, explicó por teléfono a este diario desde Lyon -sede de la IARC- la profesora del Centro para la Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) de Barcelona Elisabeth Cardis, una de los 31 miembros de 14 países participantes en la reunión.Sus conclusiones se publicarán próximamente en una monografía.

Es la primera vez que el IARC, una agencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), establece una categoría de riesgo para los teléfonos móviles, aunque sus efectos sobre la salud son algo que lleva años preocupando a este organismo, en el que Cardis trabajó antes de trasladarse a Barcelona. Desde allí, la epidemióloga coordinó uno de los dos estudios que más han pesado a la hora de calificar a los móviles como posibles cancerígenos, el Interphone, que comparó el uso de estos teléfonos en 2.708 pacientes de gliomas -tumores cerebrales malignos- y 2.409 de meningiomas -benignos- con un grupo de control sano. “En general, no se ha visto un incremento en el riesgo de glioma o meningioma relacionado con el uso de móviles. Se sugiere un mayor riesgo de glioma en los niveles más altos de exposición [uso continuado del móvil durante al menos 30 minutos diarios], pero los sesgos y errores previenen una interpretación causal. Los posibles efectos del uso frecuente a largo plazo de estos dispositivos requieren de más investigación”, concluía este trabajo en su publicación hace ahora un año en la revista International Journal of Epidemiology.

Los autores de la evaluación abogan por el uso de los ‘manos libres’

Varios subestudios de este trabajo, aún no disponibles pero ya aceptados para su publicación en revistas científicas, fueron facilitados al grupo para que los tuviera en cuenta en la reunión celebrada en Lyon hasta hoy.

Lo que el grupo de trabajo dirigido por Jonathan Samet, profesor de la Universidad del Sur de California (EEUU), ha concluido ahora es que los teléfonos móviles pertenecen al grupo 2B (el tercero de cinco) de las clasificaciones de la IARC de carcinógenos humanos. “Esta categoría se utiliza para agentes para los que existe evidencia limitada sobre su efecto cancerígeno en humanos y evidencia menos que suficiente en experimentos con animales”, afirmó el organismo en un comunicado de prensa.

Robert Baan, investigador del IARC, afirmó que la evidencia era similar a la asociada al riesgo cancerígeno de algunos herbicidas y otros agentes de “exposición ocupacional” . Cardis, por ejemplo, señaló que el riesgo de usar móviles podría ser equiparable al de estar expuesto a campos electromagnéticos de baja frecuencia como los asociados a líneas eléctricas.

Respecto a las consecuencias de su clasificación, Cardis insistió en que el IARC había evaluado si el uso de móviles podía aumentar el riesgo de cáncer a algún nivel pero no entraba a valorar “el tamaño del riesgo”. “Nosotros no hacemos recomendaciones ni regulaciones”, explicó Baan. Sin embargo, el director del IARC, Christopher Wild, afirmo que “por lógica”, había menos exposición a las ondas electromagnéticas “si se usaba el manos libres y las funciones de texto” en lugar de hablar con el dispositivo pegado a la oreja. “Hay una forma muy fácil de reducir el riesgo, y es con el uso de los kits de manos libres”, comentó Cardis, que añadió que la exposición disminuye cuanto mayor sea la distancia a la que se coloca el aparato.

El informe reconoce puntos débiles como la dificultad de medir la exposición

La experta reconoció algunos puntos débiles de la evaluación: “Por una parte, ahora utilizamos mucho más el móvil, y lo que considerábamos uso frecuente en el estudio Interphone es ahora más habitual. Sin embargo, esto podría compensarse con la mejora de la tecnología, que hace que los móviles sean más seguros”. Desde el IARC se reconoció que aún no hay una forma fiable de documentar la exposición humana a este tipo de radiofrecuencias. “Quizás habría que pedir ayuda a las compañías telefónicas”, apuntaron.

Usar el móvil no aumenta el riesgo de cáncer en general, sólo el de neurinoma del acústico, un tumor benigno del oído, y el de glioma. “Es un tumor cerebral casi siempre de mal pronóstico,aunque según su grado puede presentar distintas supervivencias”, explicó el presidente de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), Emilio Alba.

Cardis recomienda, por otra parte, que los niños no usen los móviles cerca de la cabeza. Desde el CREAL, la investigadora española coordina, de hecho, el estudio Mobi-kids que compara la exposición a móviles en niños con tumores cerebrales frente a controles sanos.

Pero ¿por qué habla ahora la OMS y no lo ha hecho cuando se han ido publicando los estudios? Cardis explica que “llevamos tiempo detrás de esta reunión”, que se acordó hace un año. La OMS prepara otra para 2012 en la que se analizarán los efectos globales de los móviles para la salud.

Menos peligroso que el tabaco, más que la silicona

Cancerígenos
En el grupo de mayor peligrosidad, los agentes que han demostrados ser cancerígenos, la IARC ha identificado 107 elementos. Entre ellos, el alcohol, el tabaco, la producción de aluminio, el arsénico, las emisiones del carbón o las terapias de sustitución hormonal en la menopausia.

Probablemente cancerígenos
La IARC ha encontrado 59 elementos que probablemente provoquen cáncer, incluidas las emisiones provocadas por los biocombustibles, las máquinas bronceadoras de rayos ultravioleta y los esteroides anabolizantes con los que se dopan algunos deportistas.

Posiblemente cancerígenos
Entre los 266 elementos de esta tabla, en la que ayer se incluyeron los móviles, se encuentran el cloroformo, el humo de los coches y el café (ver página siguiente).

No clasificables
El grupo más numeroso, con 508 elementos, es el formado por los elementos que no pueden ser clasificados, como los implantes de silicona y los campos de electricidad estática.

Probablemente no cancerígeno
Sólo hay un elemento que la IARC se atreve, por ahora, a salvar de la quema: la caprolactama, una molécula clave en la síntesis del nylon..

Un resultado “creíble” que puede deberse al azar

PÚBLICO Madrid 31/05/2011 22:51

  • ¿Qué ha declarado la OMS como “posiblemente cancerígeno”?

La Organización Mundial de la Salud ha incluido dentro del grupo de sustancias “posiblemente cancerígenas” los “campos electromagnéticos de radiofrecuencia”. Incluye las ondas generadas por la comunicación con teléfonos móviles e inalámbricos, pero también las ondas de radio y televisión. Sin embargo, sólo ha encontrado pruebas directas de la toxicidad de las primeras.

¿Cuándo es un teléfono más peligroso?

La cantidad de ondas que emite un móvil depende de cuántas antenas fijas en edificios y otros puntos elevados haya para transmitirlas. Cuanto más se aleja un dispositivo de la antena más cercana, mayor es el volumen de emisión del aparato, que busca cobertura. “Cuando uno se aleja más de diez metros de una antena, el volumen de radiación emitido por esta es menor que el del móvil, cuyo impacto es mayor porque lo llevamos encima”, señala Juan Represa, experto en bioelectromagnetismo del CSIC.

¿Cuáles son los límites?

El Gobierno de cada país determina los límites máximos de ondas que puede emitir un móvil. Cuando el aparato supera ese umbral deja de emitir y se queda fuera de cobertura. Las primeras generaciones tenían un límite de ocho vatios por metro cuadrado, lo que hacía “muy difícil quedarse sin cobertura”, señala Represa. El límite actual en la UE es de dos vatios por metro cuadrado, comenta, y en EEUU es de 1,6. “En todo caso, estos márgenes están entre 50 y 100 veces por debajo del límite de riesgo”, señala Represa, quien indica que, según lo dicho por la OMS, un móvil es más peligroso cuando está a punto de quedarse sin cobertura.

¿Cómo pueden evitarse las ondas?

Un teléfono móvil sólo deja de emitir señales cuando está totalmente apagado. Ante las pruebas presentadas ayer, responsables del estudio de la OMS señalaron la conveniencia de usar auriculares ‘manos libres’ para evitar la cercanía del aparato a la cabeza o el uso de mensajes de texto.

¿Afecta el móvil a todo el cuerpo?

La OMS sólo ha encontrado pruebas de que el uso del móvil o el teléfono inalámbrico cause gliomas, tumores cerebrales malignos, y neurinoma del acústico, un tumor benigno del oído. No hay pruebas suficientes de que el móvil pueda causar otras lesiones.

¿Qué pruebas aporta?

La agencia de la ONU ha analizado “cientos” de artículos científicos publicados entre 1997 y 2004, según informó la OMS. Los trabajos incluían estudios con humanos y otros practicados en animales. Un grupo de trabajo formado por 31 científicos de 14 países se ha reunido en Lyon, Francia, entre el 24 y el 31 de mayo, para fijar la decisión final.

¿Qué posibilidad real de cáncer hay?

Los expertos de la OMS advierten de que sus conclusiones se basan en pruebas “limitadas”. Esto quiere decir que se ha observado una asociación “positiva” entre el agente en cuestión y el cáncer, es decir, que hay una conexión causa-efecto “creíble”, según la OMS. Sin embargo la posibilidad de que el resultado se deba al “azar” o desviaciones estadísticas no puede excluirse “con confianza razonable”.

31 mayo, 2011 Posted by | Sin categoría | , , | Deja un comentario